Pronostics 2014: Finales de conférence

C’est la dernière étape avant le Super Bowl et je suis complètement en retard. Je mets donc cet article au dernier moment et vous autorise bien évidement à mettre le votre un peu avant le début du match (jusqu’à ce qu’un écart sérieux se fasse, mais vous pourrez toujours proposer l’équipe menée au score). J’ai bien reçu les pronostics de Denvis et de NYG Big Blue, donc pas de problème pour vous. Je vous présente encore mes excuses, j’ai l’impression d’avoir passé mon année à faire ça.

En tout cas, nous devrions assister ce soir au top du football avec les finales de conférences. Deux superbes affiches avec des grands quarterbacks qui affronteront la relève, deux des meilleurs QB du futur. Un bon dimanche en perspective.

Seattle Seahawks – Green Bay Packers, dimanche à 21h05

  • Thiergow: Packers
  • Rookie_BzH: Seahawks

New England Patriots – Indianapolis Colts, dans la nuit à 00h40

  • Thiergow: Patriots
  • Rookie_BzH: Colts

Spagnuolo est le nouveau coordinateur défensif des Giants!

C’est fait, les Giants ont un « nouveau » coordinateur défensif!

Notez bien les guillemets car il s’agit en réalité d’un come-back. Comme attendu, Steve Spagnuolo revient donc dans la franchise où il a connu ses plus belles heures, c’était en 2007 et 2008. Arrivé en provenance des Eagles, Spagnuolo remporta le titre dès sa première saison en menant la 9e défense de la ligue. La défense était alors composée notamment de Strahan, Pierce, Tuck, Osy, Webster et elle était montée en régime tout au long de la saison pour finir par sa plus belle prestation, en écrasant la brillante attaque des Patriots au Super Bowl. Alors qu’ils avaient gagné toutes leurs rencontres de la saison, que Brady, fraîchement élu MVP, venait de balancer 50 TD (principalement pour Randy Moss), New England ne dépassa pas la barre des 20 points, permettant à Eli Manning de lever son premier Lombardy Trophy. La saison suivante fut encore plus bonne puisque New York disposait cette fois de la 5e défense de la ligue, terminant avec un bilan de 12-4. Malheureusement, les PO ne durèrent qu’un match pour New York cette saison.

Après deux saisons réussies, il était normal que Spagnuolo soit demandé et ce sont les Rams qui ont réussi à l’embaucher en tant que Head Coach. Hélas, les choses ne se sont vraiment pas bien puisque Saint Louis ne gagna que 10 matchs en 3 ans. Après son licenciement, Spag « a rebondi » à New Orleans. Au cours d’une saison très compliqué à cause des sanctions liés au scandale du Bountygate, Spagnuolo dirige la pire saison de l’histoire de la ligue pour une défense, d’un point de vue statistique. Il fut logiquement viré au bon d’un an. Il atteri ensuite à Baltimore où en ayant un rôle bizarre, il était au moins coach des DB cette saison.

Il a donc été rapidement choisi par Coughlin, ce dernier priviligiant certainement une connaissance pour coacher ce qui sera peut être sa dernière défense.

« We spoke to a lot of very good candidates,” coach Tom Coughlin said. “The energy, enthusiasm and strong personality that we saw before in Steve Spagnuolo, all of that was very evident again. His desire to be a Giant again was very, very obvious.” (« Nous avons parlé à beaucoup de bons candidats » a dit Tom Coughlin.  » L’énergie, l’entousiasme et la forte personnalité que nous avons vu auparavant en Steve Spagnuolo, tout cela été encore très évident. Son désir d’être à nouveau un Giant était vraiment vraiment évident »)

Spagnuolo a d’ailleurs indiqué dans des déclarations sur le site qu’il était très heureux de revenir et de travailler à nouveau avec Tom Coughlin.

Steve Spanuolo a donc été préféré à Dennis Allen, Pepper Jonhson et Raheem Morris. C’est un choix évident par sa probabilité mais discutable sur son opportunisme. En effet, certains, tout en reconnaissant son travail par le passé, souligne le fait que toutes ses expérience depuis 2008 ont été de cruels échecs et que Spagnuolo disposait de joueurs extrêmement talentueux en 2007-2008.

A la recherche du nouveau coordinateur défensif

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Depuis bientôt une semaine, les Giants se sont séparés de Perry Fewell, coordinateur défensif depuis 5 ans. Si cette nouvelle a ravi la quasi-totalité des fans, il faut maintenant se pencher sur l’avenir; qui pour remplacer Fewell ? La situation à New York est en plus particulière car il nous faut un coordinateur qui puisse obtenir des résultats tout de suite. En effet, nous ne sommes pas dans un cadre de reconstruction total. Coughlin a envie de continuer son travail mais il se sait en danger. Une saison sans Playoffs et il en sera fini de l’histoire Coughlin a New York. Notre Head Coach pourra donc faire un choix sécurisé, ne pas se lancer dans une aventure, il n’a pas le temps. Faisons ici un petit tour des noms plausibles, des noms qui circulent sur internet. J’en profiterai pour mettre mon avis sur chaque nom mais on attend bien évidemment les vôtres dans les commentaires.

Steve Spagnuolo, Coach de la secondary des Ravens

C’est le nom qui revient le plus, depuis le début. Dans l’optique du choix « sûr », Spagnuolo semble être la meilleure option puisqu’il connait la maison. Le coach de 55 ans a en effet déjà été DC à New York. Après plusieurs saisons passés à Philadelphie, notamment en tant que coach des LB, il rejoint les Giants en 2007 et remporta le titre dès sa première saison. Sa défense cette année là, sans être exceptionnelle, avait réussi l’exploit de limiter les Tom Brady et Randy Moss à moins de 20 points au Super Bowl; une vraie performance. Sa défense était alors composée de certains grands talents, notamment Strahan, Tuck et Pierce. Après cette saison, il deviendra d’ailleurs le DC le mieux payé de la ligue. Après une nouvelle belle saison, il quitta New York pour devenir le HC des Rams, où l’expérience fut catastrophique, Steve enregistrant 10 victoires pour 38 défaites en 3 saisons. Il continuera sa décente en dirigeant la pire défense de l’histoire de la ligue avec les Saints. Depuis 2 ans, il est assistant coach aux Ravens et son élimination le weekend dernier lui permet d’être libre pour une interview prochainement.

Spagnuolo serait un bon choix à court terme, je pense que Coughlin veut vraiment le récupérer et il sera, à mon avis, le DC des Giants en 2015.

Pepper Johnson, coach de la DL des Bills

Le nom qui amène le plus de hype de la part des fans. En effet, Johnson n’est pas un inconnu non plus à New York. Mais lui est un ancien joueur. Drafté au second tour en 1986, il a remporté deux bagues aux Giants, aux côtés notamment de LT, et été nommé 5 fois au Pro Bowl. Le DC de l’époque, Bill Belichick le prendra sous son aile et Johnson sera un coach assistant aux Patriots pendant 13 ans. Alors que ce dernier ne se décide pas à le nommer DC, Pepper part l’an dernier pour les Bills, toujours en tant que coach assistant. Il a, cette saison, dirigé une superbe ligne défensive à Buffalo, surement l’une des meilleurs du pays. Il est ainsi normal que le nom de Johnson sorte pour être DC. L’ancien LB va d’ailleurs être interviewé.

S’il est compliqué de savoir ce qu’il vaudrait en tant que DC (pourquoi Belichick ne lui a pas fait confiance ?) vu le talent des joueurs de son escouade, le symbole sera génial. L’ancien grand joueur qui revient diriger la défense de son équipe exciterait tous les fans. Reste maintenant à voir si Coughlin lui fait confiance mais il fait parti de mes favoris

Mike Smith, ancien HC des Atlanta Falcons

Mike Smith a sûrement d’énorme soucis pour être un grand HC (même si son bilan n’est pas aussi affreux que ses deux dernières saisons), en revanche, il est proche de Coughlin. Smith était le DC des Jaguars alors que Coughlin en était l’Head Coach et les hommes sont restés en contact. Il pourrait être tenté par l’expérience, pour essayer de sauver la peau de son ami.

J’ai du mal à être emballé par Smith car je ne l’ai connu que comme un HC et son équipe ne brillait vraiment pas par sa défense. En revanche sa proximité avec Coughlin en fait un candidat sérieux.

Raheem Morris, coach des DB des Washington Redskins

Un des premiers noms à être sorti, Morris a été interviewé par les Giants. Ce choix a été surprenant car Washington ne brille pas vraiment par sa défense (par son attaque non plus me diriez-vous). Morris a déjà été HC, c’était à Tampa Bay mais, en revanche (et c’est particulier) il n’a jamais été DC. Son bilan a été médiocre en Floride et les fans ont été surpris de voir ce nom sortir.

Je ne comprend vraiment pas cette option. Je ne vois pas pourquoi il a mérité une interview alors qu’il a eu peu de succès à tous les postes où il est passé. Le pire choix parmi ceux possible pour moi.

Vic Fangio, DC de 49ers

Vic Fangio est un nom assez désiré en ce moment. DC de la très bonne défense des 49ers depuis 2011, Fangio est une opportunité depuis l’explosion du staff (départ de Harbaurg pour Michigan, Roman, l’OC, en partance pour Buffalo). Fangio avait de très bons joueurs à sa disposition mais il a fait de ce collectif une défense terrifiante, peut être la meilleure il y a deux trois ans.

Fangio pourrait être une bonne option mais j’ai du mal à le voir débarquer à New York. Il n’y a d’ailleurs quasiment aucune rumeur, aucune interview de planifiée.

Jim Schwartz, DC des Buffalo Bills

Jim Schwartz est aussi une rumeur, comme Fangio, qui vient du fait que Schwartz serait disponible (du fait du changement du coaching staff à Buffalo avec l’arrivée de Rex Ryan). L’ancien HC des Lions qui n’aura jamais réussi à tenir, à mener les lions vers le succès mais son passage en tant que DC a redoré son blason (spoiler: ce n’est pas grâce à Kyle Orton que Buffalo a terminé avec un bilan positif). Cependant, les Bills ont surtout impressionné grâce à leur DL, dont le coach est aussi dans les papiers de New York. Il y a aussi des doutes sur la compatibilité entre le laxisme de Schwartz et le sérieux et la rigueur de Tom Coughlin.

Alors que je suis marqué par son passage en tant que HC des Lions, Schwartz est remonté dans mon estime grâce à son excellente saison. Les doutes sur la relation Schwartz/Coughlin sont légitimes mais on ne peut pas dire que Fewell était un modèle de rigueur. Voilà pourquoi j’aimerai bien l’avoir en tant que DC mais je ne pense pas que cela se fera.

Et vous, quel est votre favori ? Quel est votre pronostic ? N’hésitez pas à rajouter d’autres noms. On peut dire que maintenant que toutes les cibles désignées sont éliminées des PO, l’affaire devrait se régler rapidement, d’ici une semaine ou deux à mon avis.

Pronostics 2014: Divisional Round

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Les playoffs continuent. Après une très bonne semaine pour certain, l’espoir de remonter un peu au classement reste possible. Je suis en train de faire le bilan, je ferrai un article dans la semaine je pense. Avant, il y a pour la dernière fois de la saison, plusieurs matchs par jour ce weekend. De superbes affiches, de grandes équipes et les Cowboys qui essaieront de jouer sans les arbitres (oui, c’est gratuit). Je rappelle que les matchs rapportent un point cette semaine, 2 la semaine prochaine et 3 pour le Super Bowl. Bonne chance.

New England Patriots – Baltimore Ravens, samedi à 22h35

Thiergow: Patriots
« Les Patriots a Foxboro sont pratiquement invincibles. Enfin invincibles tant qu’ils n’affrontent pas les Giants! »

Rookie_BzH: Ravens
« Sérieusement, ils n’ont pas des bonnes tronches de champions les Ravens. Steve Smith sont CJ Mosley clairement des atouts supplémentaires par rapport à 2012. Et puis, Flacco est quand même le seul quarterback comparable à Eli Manning en Playoffs. »

Seattle Seahawks – Carolina Panthers, dimanche à 2h15

Thiergow: Seahawks
« Les Panthers ont affronté un serpent sans tête la semaine dernière et ils ont presque perdu. Je ne vois pas les Panthers réussir à contenir Lynch, Wilson & co ni surclasser l’excellente défense de Seattle »

Rookie_BzH: Panthers
 » Oui, j’ai besoin de points. Mais je pense aussi que Seattle est l’équipe la plus battable pour Carolina. Lynch se ferra bloquer par un front 7 seven exceptionnel, Benjamin va bouffer sur quelques actions Sherman. En revanche, ne vous attendez pas à ce qu’une équipe passe les 20 points ».

Green Bay Packers – Dallas Cowboys, dimanche à 19h

Thiergow: Packers
« Je dois vous dire que ce match m’inquiètent car les Cowboys ont, quoiqu’on en dise, l’une des équipes les plus complètes des playoffs, et la blessure de Rodgers n’arrange pas les choses. Ce pronostic est donc aussi un souhait car il est temps que cette mauvaise blague cesse! »

Rookie_BzH: Packers
« J’ai très peur que Dallas fasse quelque chose mais le quarterback adverse sera d’un autre calibre que Matthew « Je suis incapable de battre une bonne équipe » Stafford ».

Denver Broncos – Indianapolis Colts, dimanche à 22h40

Thiergow: Broncos
« La semaine dernière, Philippe m’a dit que c’était pas grave si les Colts perdaient contre Peyton. Du coup, je peux faire un pronostic sensé. »

Rookie_BzH: Broncos
« Quand j’étais au Colorado, il y a avait un sticker, sur une voiture, qui disait « When a Colt grew up, he became a Bronco ».

Les Giants licencient Perry Fewell

Malgré toutes les rumeurs de ces derniers jours, voici une nouvelle qui en surprendra plus d’un.

Perry Fewell ne sera plus le coordinateur défensif des Giants à compter de ce jour. Les Giants ont en effet annoncé qu’ils se sont séparés de Perry Fewell après lui avoir confié l’escouade défensive pendant 5 saisons.

Il restait encore un an sur le contrat de Fewell, ce qui signifie que les Giants lui doivent encore une somme à 7 chiffres, selon une source anonyme.

Les Giants ont également annoncé le licenciement de Pete Giunta, coach des CB et membre du coaching staff de Coughlin depuis 2006.

Tom Coughlin a expliqué sa décision de se séparer de ces 2 coaches, qu’il a qualifié d’exceptionnels, était motivé par un besoin de changement pour l’équipe.

« The decision here gives us the ability to revive our defensive people, to introduce, if you will, a new, different system, perhaps not that big a change, but nevertheless there will be some change involved and create an opportunity. I just think it is an opportunity for us, to a certain extent, to stimulate our defensive team due to the fact that you will end up with a new coordinator. Those people will bring a new system, a new focus and a new area of concentration. »

Certains joueurs ont exprimé leur soutien à l’égard de Perry Fewell et Pete Giunta.

Maintenant l’équipe doit trouver un successeur au poste de DC: Steve Spagnuolo et Mike Nolan sont des candidats potentiels.

***

Autres news:

  • Odell Beckham Jr. remplacera Calvin Johnson au Pro Bowl. Il est le premier rookie des Giants à être sélectionné au Pro Bowl depuis Jeremy Shockey en 2004.
  • OBJ fait également parti des nominés pour recevoir le prix d’Offensive Rookie of the Year.

Récapitulatif de la conférence de presse des Giants

Le 31 décembre dernier, John Mara, Jerry Reese et Tom Coughlin ont tenu une conférence de presse au cours de laquelle ils ont chacun donné leur sentiment sur la saison 2014 et répondu aux questions des journalistes.

Voici un récapitulatif des différentes remarques de ces 3 protagonistes:

John Mara, P-DG des Giants:

  • Malgré la déception de terminer la saison 6-10, Mara dit avoir des raisons d’être optimiste
  • TIsch et Mara réaffirment leur confiance en Tom Coughlin à qui revient les décisions concernant le coaching staff.
  • Mara n’a pas exclu de laisser Tom Coughlin coacher avec plus qu’un an sur son contrat contrairement à la politique habituelle des Giants
  • Il admet vouloir virer tout le monde suite à la défaite contre Jacksonville
  • Mentionne les drafts décevantes de 2011 et 2012. Il espère que les drafts à venir seront aussi bonnes que 2013 et 2014.
  • Répète que Tom Coughlin aura le dernier mot concernant d’éventuels changements dans le coaching staff mais Mara aura l’opportunité de lui donner son opinion.
  • Il aimerait garder Jason Pierre-Paul en 2015 à un prix juste (idem pour Antrel Rolle). Mara dit que l’équipe est prête à utiliser le franchise tag sur JPP si il le faut (autrement dit, JPP ain’t going anywhere :) ).
  • Mara a réaffirmé sa confiance en Eli Manning et aimerait qu’il termine sa carrière en tant qu’un membre des Giants.
  • A la question de savoir si la saison 2015 est une ultime chance pour beaucoup de personnes au sein de l’organisation, Mara a répondu par l’affirmative.

Vous trouverez le transcript complet de sa conférence de presse ici.

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Pronostics 2014: Playoffs time !

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Les playoffs sont là ! Enfin, des matchs, normalement de haut niveau, pour nous régaler tout le weekend. Malheureusement, cela signifie aussi que les Giants sont en vacances, au terme d’une saison trop faible. Pour c’est playoffs, après avoir réfléchi au déroulement, j’ai décidé de ne pas doubler les points pour les premiers tours, afin de valoriser ceux qui ont été bons pendant la saison. En revanche, je pense que les finales de conférence seront doublés et pour le Super Bowl, il y aura deux ou trois points. Je ferrai un point sur les classement la semaine prochaine normalement, quand j’aurai plus de temps après mes examens. D’ici là, on peut parier sur les matchs de cette semaine avec des horaires particuliers mais acceptables, pour nous européens.

Carolina Panthers – Arizona Cardinals, samedi à 22h35

Thiergow: Cardinals
« Si Baptiste était le QB des Cards, j’aurais parié pour les Panthers. Mais heureusement Arizona a un vrai QB de NFL, aussi nul soit il. Ils ont surtout une sacré défense. »

Rookie_BzH: Panthers
« Dans la mesure où je serai un quarterback décent si j’étais titulaire aux Cardinals, je ne peux que parier sur Carolina et Cam Newton que j’adore »

Pittsburgh Steelers – Baltimore Ravens, dimanche à 2h15

Thiergow: Steelers
« Un classique de la NFL duquel Big Ben sort généralement vainqueur. »

Rookie_BzH: Ravens
« Soyons clair, dans ces Playoffs, je supporte les Broncos. Mais si jamais Peyton n’y arrive pas, alors je veux que Steve Smith ait une bague, au moins pour sa réaction d’après-match »

Indianapolis Colts – Cincinnati Bengals, dimanche à 19h05

Thiergow: Colts
« Dimanche soir je supporterais les Colts par solidarité avec mon ami Philippe que je salue (ceci n’a rien à voir avec le fait qu’il sait où j’habite et que j’ai peur qu’il me fasse du mal si je supporte les Bengals). »

Rookie_BzH: Bengals
 » Oui, je pronostique la première victoire en PO d’Andy Dalton mais que voulez-vous, il faut bien que la roux tourne ».

Dallas Cowboys – Detroit Lions, dimanche à 22h40

Thiergow: Lions
« Quoi?!! Baptiste, qui a vilipendé quiconque ne pronostiquais pas en faveur des Giants, ose aujourd’hui miser sur un QB, qui en plus d’être 1-3 en playoffs, joue pour les Cowboys. Ce petit smiley ne nous empêchera pas de le considérer comme un traître. Stafford n’a pas besoin d’être bon tant qu’il a Calvin Johnson. D’ailleurs même Baptiste pourrait compléter une passe avec Megatron comme QB! »

Rookie_BzH: Dallas :(
 » J’aimerais tellement me tromper mais sérieusement, qui voit Stafford comme un grand QB ? Le type est incapable de gagner contre une bonne équipe et malheureusement, Dallas est une bonne équipe ».