Odell Beckham échoue à un test antidrogue et est suspendu 4 matchs !

ESPN vient de rapporter qu’Odell Beckham Jr., le receveur drafté au premier tour de la draft 2014, et Rookie Offensive of the Year, vient d’échouer à un test antidrogue ! La suspension, quasi automatique, serait de 4 matchs. On ne sait pas encore de quelle substance illicite il s’agit mais vu qu’ESPN parle de test « antidrogue », il est fort probable qu’il s’agisse de cannabis, ce qui n’affecte donc pas ses performances sur le terrain.

C’est une cruelle déception pour tous les fans, qui s’étaient régalés en 2014 avec le talentueux receveur et qui espérait, avec le retour de Cruz en 2015, avoir devant leurs yeux une attaque explosive. Malheureusement, Odell, qui n’a pas encore réagi, à l’instar des Giants, a dû abuser d’une substance illégale. Le joueur n’était pourtant pas connu pour son comportement, lui qui avait eu un parcours admirable à LSU (ce qui est pourtant pas commun). Les sirènes qui rodent autour de la star, d’autant plus à New York, on surement du avoir raison de sa volonté.

Comme il s’agit vraisemblablement de son premier test positif, il est hors de question de remettre en question son avenir à New York. En revanche, il sera désormais surveillé de près et si venait à commettre cette erreur trop de fois, les Giants pourraient remettre en cause sa place dans l’effectif. D’autant plus que Reese a déjà montré sa poigne en la matière en se débarrassant du très talentueux Will Hill l’an passé. On peut aussi penser au cas Josh Gordon, le receveur des Browns, qui n’arrive pas à arrêter les substances interdites malgré son talent immense.

Les optimistes pourront toujours penser que si Odell manque les 4 premiers matchs, alors il jouera les 12 suivants et pourra réaligner la même saison qu’en 2014, soit une saison de pro bowler quand même!, mais il est décevant de ne pas pouvoir le voir jouer une saison complète avant 2016, si tout va bien. Il se peut cependant que le joueur fasse appel, comme je l’ai dit, Odell n’a pas réagit.

Cette suspension relance en revanche la question du choix des Giants à la prochaine draft; on parlait, dans l’optique de la tactique du BPA, de sélectionner Amari Cooper ou Kevin White si ce dernier venait à tomber jusqu’à nous. Dorénavant, cette stratégie pourrait en plus combler un need, vu qu’il manquera, au début de saison, un numéro 1 à New York.

Quoi qu’il en soit, c’est une cruelle désillusion pour les fans mais il reste à espérer qu’Odell Beckham Jr. reviendra plus fort de cette épreuve et en ayant retenu la leçon, on l’espère, il semblait, avant cette histoire, avoir bien la tête sur les épaules.

Les Giants en vrac…

Les Giants en vrac

Tom Coughlin a officiellement prolongé d’un an son contrat, il a réaffirmé qu’il souhaitait prolonger d’au moins 10 ans.

En parlant de notre Head Coach, il n’aime pas beaucoup Siri, l’assistant vocal d’Apple, et la fonction GPS comme il l’a dit lors d’une conférence de presse. Visiblement, il a du mal à éteindre son GPS, et démuni, il lui aurait répondu : « Shut up! I know where I am! ». Je vous laisse allez voir pour toute l’histoire.

S Stevie Bown devait normalement revenir rapidement vers les Giants pour une prolongation. Seulement, il est toujours agent libre actuellement. Qu’est ce que cela signifie ? Que les Giants sont très économes et ne proposeraient guère plus que le minimum.

Pour John Mara, le copropriétaire des Giants, cette classe de FA était « médiocre« .

Les discussions avec Jason Pierre-Paul pour la signature de son nouveau contrat n’auraient pas vraiment démarré, ni même celles pour le contrat d’Eli (mais on en reparle prochainement dans un nouvel article).

Il y a 10 jours, le Veterans Combine, premier du nom, avait lieu. Si plusieurs ex-Giants y participaient comme RB Da’rell Scott, meilleur chrono sur 40y dash d’ailleurs, avec un piteux 4,75s, Jerry Reese était également présent sur place, et il était apparemment très attentif aux LB, ce qui est étonnant car notre escouade semble bien occupée, avec notamment deux FA signés. Pour l’instant, aucun mouvement n’a eu lieu dans l’effectif depuis cet événement.

La méthode Jerry Reese

Depuis sa prise de fonction en tant que GM des New York Giants en 2007, Jerry Reese a conduit la franchise à deux victoires au Super Bowl. Cependant, bien qu’il soit considéré comme l’un des meilleurs general managers de la Ligue, Reese est souvent critiqué pour ses choix de draft. Depuis 2007, la tête pensante de Big Blue n’a effectivement jamais sélectionné de joueurs en voie d’être honorés au Hall of Fame à l’issue de leur carrière. Pire, un bon nombre de recrues de Jerry Reese ont quitté les Giants prématurément car ils n’ont pas su correspondre aux exigences du jeu professionnel.

Si la première draft de 2007 a été globalement une réussite avec WR Steve Smith (2nd), DT Jay Alford (3rd), TE Kevin Boss (5th) et RB Ahmad Bradshaw (7th), Reese n’a pas eu la même main heureuse par la suite. On peut tout de même citer OT Will Beatty (2nd, 2009), DE Jason Pierre-Paul (1st, 2010) et CB Prince Amukamara (1st, 2011), des joueurs clés pour New York actuellement.

Jerry Reese s’est toujours montré adepte de la stratégie du « best pick available » (BPA) mais on note un changement dans sa méthode de sélection depuis 2012. Lors des trois dernières drafts, le GM des Giants a sélectionné au premier tour des joueurs correspondant aux besoins de la franchise. Toutefois, il assure qu’il s’agissait à chaque fois du BPA en fonction des prospects déterminés par Big Blue comme les plus attractifs.

Alors, existe-t-il réellement une « méthode Jerry Reese » ? En essayant de répondre à cette question, nous chercherons à déterminer quelle pourrait être la direction prise par le GM lors de la prochaine draft.

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Free agency 2015: Bilan des 2 premières semaines

Oui, nous sommes toujours en vie. Désolé de cette période d’absence, on a vraiment été débordé mais maintenant, ça va un peu mieux. On va donc essayer de reprendre un rythme normal d’activité. En attendant, et même si cela ne va sûrement rien vous apprendre, voici un récapitulatif de tous les mouvements des Giants au cours de la FA, depuis les signatures du premier jour.

Les Giants ont signé trois nouveaux joueurs :

  • George Selvie, DE, 1,4M sur 1 an: Titulaire ces deux dernières saisons à Dallas, Selvie n’est pas une terreur. Il a enregistré 10 sacks au total. Il devrait être utile et se battre pour le poste de titulaire à droite avec Ayers et Moore.
  • Kenrick Ellis, DT, 1,6M sur 1 an: Gros DT, plutôt bon contre la course, il a un profil à la Mike Petterson ou Shaun Rogers. Il devrait donc permettre à cette défense de s’améliorer, sans la faire changer de dimension.

En plus de ces signatures qui vendent du rêve, les Giants ont resigné pleins de joueurs. Il y a du bon et du moins bon:

  • Henry Hynoski, FB, 2M sur 2 ans : Notre FB, un des meilleurs de la ligue selon PFF, sera de retour à Big Blue en 2015 et en 2016. C’est une bonne transaction, pour une fois qu’il est dans les prix du marché (coucou Dwayne Harris)
  • Daniel Fells, TE, 1M sur 1 an : Chômeur en 2013, il aura montré qu’il peut être un bon TE back-up et c’est logiquement qu’il sera de nouveau chez nous en 2015.
  • John Jerry, OG, 3,3M sur 2 ans : L’un des pires OL selon PFF reste à New York. Si je n’étais pas contre le fait de le faire revenir en back-up, le prix semble (encore une fois) important.
  • Chykie Brown, CB, 1,8M sur 2 ans: ce n’est pas cher, mais vu que le joueur n’est pas bon….
  • Mark Herzlich, LB/ST, 2,6M sur 2 ans: le LB, UDFA en 2011, sera de retour chez nous après sa belle saison en tant que OLB. Toujours mauvais en couverture, sa défense de la course a dû suffisament plaire pour qu’il soit prolongé. Ses qualités en ST seront également appréciées dans la mesure où on se prépare une escouade de fou (du moins, on surpaye des joueurs incapables d’être titulaire ailleurs que dans cette escouade)

Enfin, il y a également eu quelques départs dont celui de Walter Thurmond qui signe chez les Eagles (bouuuuuuuuh) et Antrel Rolle, notre safety/capitaine qui quitte les Giants après 5 ans passés à New York avec des performances globalement très bonnes et une bague. Il continuera sa carrière avec les Chicago Bears de Jay Cutler, on lui souhaite bien du courage.

Pour la suite de l’intersaison, sachez qu’il reste un peu plus de 7M de dollars de cap space aux Giants. Vu qu’on estime qu’il faut environ 6M pour signer les rookies, on peut affirmer qu’il ne devrait pas y avoir d’autres arrivées majeures par la FA. Nous avons actuellement 82 joueurs sous contrat, plus 8 futurs draftés, ce qui fait 90 joueurs, soit la limite autorisée. Certains joueurs actuellement sous contrat devrait cependant être coupé pour faire de la place aux futurs UDFA.

Free agency 2015: Bilan du 1e jour

Est ce que quand vous étiez petits vous étiez invités à des anniversaires durant lesquels il y avait une sorte de piñata ou ballon rempli de bonbons? Si oui, il y avait toujours une ruée vers les bonbons pour en récolter un maximum et à chaque fois il y avait ce gamin bizarre qui se ruait sur les Bounty et réglisses.

Ca vous parle? Eh bien, à l’issue de cette première journée de free agency, les choix des Giants m’ont refait penser à ces gamins bizarres.

En pas moins de 3 heures les Giants ont dépensé 55 millions $ sur 5 joueurs différents. Sauf qu’au lieu de se ruer sur les grands noms de la free agency, les Giants se sont empressés de signer des joueurs assez inattendus, dirons nous.

  • RB Shane Vereen (Patriots), 3 ans pour 12,3 millions $  dont 4,75 millions garantis (bonus de signature de 3,5 millions $) : C’est peut être la seule signature peu surprenante puisqu’on en parle depuis quelques jours maintenant. Le contrat est bien fait car il permet de couper Vereen dès la 2e année sans perdre d’argent. Son impact dans la masse salariale en 2015 sera de 2,4 millions $.
  • LB Jonathan Casillas (Patriots), 3 ans pour 10,5 millions $: Le LB de 27 ans a principalement joué au poste de Strongside LB pendant ses 6 années de carrière jouées chez les Saints, Bucs et Patriots.
  • RT Marshall Newhouse (Bengals), 2 ans pour 3 millions $ dont 1 million $ garantis (bonus de garantie de 800K $) : Ce joueur de 26 ans a été titularisé pour 5 rencontres l’année dernière à Cincinnati. Avant ça, Newhouse a joué 4 ans chez les Packers. Comme pour Vereen, Newhouse aura un faible impact dans la masse salariale (1,3 millions $) et pourra être coupé sans conséquences en 2016.
  • WR/KR Dwayne Harris (Cowboys), 5 ans pour 17,5 millions $ dont 7,1 millions garantis (bonus de signature à 4 millions): Je dois dire que je ne m’attendais pas du tout à voir les Giants mettre autant d’argent pour un joueur de ST. Cette signature me fait un peu penser à la signature de Louis Murphy ou encore Brandon Myers, il y a quelques années. Pour info, Harris a 27 ans.
  • LB JT Thomas (Jaguars), 3 ans pour 10 millions $ dont 4,5 millions $ garantis (bonus de garantie de 3 millions $): Thomas a surtout joué MLB et apporte un peu plus de profondeur à ce poste. Son impact sur la masse salariale en 2015 sera de 2 millions et doublera en 2016.

Ces premières signatures me laissent quand même perplexe. Bien que chaque contrat semble bien ficelé financièrement parlant, on s’étonne quand même que Reese n’ait pas plutôt cherché à signer des OL ou S en priorité.

Mais bon après une intersaison 2014 étrangement active et tournée vers les priorités des Giants, on a un peu de mal à revenir à la politique habituelle des Giants qui optent plutôt pour des joueurs peu convoités afin de garnir leur effectif.

On attend de voir les résultats sur le terrain.

Il y a aussi eu des resignatures. Enfin une resignature et un départ:

  • RB Chris Ogbonnaya a été resigné pour un petit contrat
  • Les Eagles ont signé CB Walter Thurmond pour un contrat d’un an. Thurmond avait signé un contrat d’un an l’année dernière avec Big Blue mais il a été placé sur l’IR après quelques matchs.

Autres rumeurs:

  • Antrel Rolle rend visite aux Chicago Bears
  • Il semblerait que l’offre des Giants pour Brandon Graham n’était que pour un contrat d’un an. Forcément, faut pas s’étonner qu’il ait préféré rester chez les Eagles.
  • Les Giants sont toujours intéressés par Ron Parker.

BBB Podcast #11

BBB Podcast icône

Nous voilà de retour après de long mois d’absence avec un petit podcast pour la free agency.

Bien entendu vu qu’on s’y est pris à la dernière minute (mea culpa…), forcément la free agency s’est ouverte entretemps et certaines infos sont désormais déjà dépassées.

Mais tant pis. Vous aurez quand même le plaisir de nous écouter raconter nos bêtises pendant 1h20 de podcast (oui on a pas regardé la montre pendant l’enregistrement…).

Enjoy!

Les liens habituels:

A l’aube de l’ouverture de la free agency…

Ce soir, 22 heures à Paris, s’ouvre la free agency (ou FA pour les intimes). Cette période particulière correspond à la nouvelle année NFL, la Saint-Sylvestre du football. Ce soir, les rookies de 2014 n’en seront officiellement plus, les joueurs passeront dans l’année 2015 de leur contrat et surtout, les joueurs arrivés au bout de leur contrat seront libre. Pour vous donner toutes les informations nécessaires, Big Blue Blog vous fait un résumé de tout ce qu’il y a à savoir. On vous annonce aussi qu’un podcast sera publié entre ce soir et demain. La publication des analyses par position ralentiront (bien que le rythme n’était pas insoutenable), histoire de ne pas être en retard sur les signatures.

Les Giants libres

Voici une liste de tous les joueurs actuellement à New York qui seront sur le marché ce soir, sauf retournement de situation. Pour certains, on sait déjà qu’ils ne seront pas resignés, pour d’autres on n’a aucune info. Lorsqu’un élément est disponible, il est signalé à coté du nom du joueur, sinon, c’est qu’on n’en sait pas plus :

  • S Antrell Rolle : Le capitaine de la défense voudrait avoir un beau contrat en regardant ses derniers tweets et il semble que ce n’est pas chez nous qu’il l’aura. Il est proche des Bears.
  • CB Walter Thurmond : Un temps, une rumeur sur un retour pour un contrat court a été présente mais il semble désormais qu’il ne jouera pas à NY en 2015.
  • S Stevie Brown : Il pourrait être resigné. Il n’est pas impossible qu’il teste le marché, avant de revenir, vu la crise à ce poste.
  • LB Spencer Paysinger : Il ne devrait pas être de retour en 2015.
  • LB Mark Herzlich : Il devrait être de retour en 2015, peut être après un petit tour sur le marché.
  • S Quintin Demps : Il devrait pas être de retour en 2015.
  • FB Henry Hynoski : Aucune rumeur n’est présente pour lui.
  • G Adam Snyder : Un retour semble possible mais on n’a pas plus de rumeur.
  • CB Zack Bowman : Tout est ouvert, un retour comme un départ, pas plus d’info.
  • DT Mike Patterson : Il ne devrait pas être de retour en 2015.
  • G John Jerry : Tout semble ouvert pour lui; retour ou pas.
  • TE Daniel Fells : Un retour semble privilégié mais il pourrait avoir d’autres offres.
  • RB Ogbonnaya : Pas d’information
  • WR Jerrel Jernigan : Il ne sera pas un Giant en 2015
  • OT James Brewer : Idem
  • CB Chykie Brown : Aucune information
  • LB Jacquian Williams : Il ne sera pas de retour avec Big Blue en 2015.

Les principaux besoins

Voici, dans l’ordre et en tenant compte des rumeurs de départs citées ci-dessus, le top 5 des besoins de New York qu’il faudra essayer de combler pendant cette FA :

1. Safety
2. DE
3. OL (OT ou OG et on adapte Pugh à la situation)
4. DT
5. LB

Certains voudront aussi surement un RB mais le besoin est moins essentiel pour moi.

Les rumeurs

Pendant cette période de discussion avec les agents, les Giants ont été liés à peu de rumeurs. Une très sérieuse à finalement été avortée avec la prolongation de LB Brandon Graham aux Eagles. Finalement, il n’y a actuellement qu’une rumeur sérieuse qui concernent une recrue aux Giants. En effet, RB Shane Vereen, champion en titre avec les Patriots, serait proche de signer.

Pour rappel, n’oubliez pas que rien n’est officiel tant que le joueur n’a pas officiellement signé, après visite médicale. Cela dit, les problèmes lors de cette visite sont rares et l’on tentera, dans la mesure du possible, de vous tenir au courant le plus rapidement possible d’un futur recrutement.

Les joueurs intéressants

Voici les meilleurs joueurs qui pourraient intéresser les Giants, en tenant compte que certains, comme Suh, sont considérés comme n’étant plus sur le marché :

S Ron Parker, S Da’Norris Searcy, RT Bryan Bulaga, DE Greg Hardy, LB Jason Worilds, RB Shane Vereen……

Les chiffres

Afin de terminer cette introduction à la FA, voici trois chiffres essentiels, à retenir pendant cette période :

6. Comme le nombre de jours l’an passé entre l’ouverture du marché et notre plus grosse signature, avec DRC. Ce chiffre est important car il ne faut pas oublier que ce n’est pas parce qu’une équipe se jette sur tous les joueurs disponibles qu’elle fera un bon recrutement. La patience peut parfois être une bonne qualité.

16. Comme le nombre de million de dollar disponible pour le recrutement, à l’ouverture du marché. Ce chiffre pourra être augmenté en cas de prolongation de JPP, Prince Amukamara ou Eli Manning, mais il devra aussi être réduit pour signer les futurs rookies.

68. Comme le nombre de joueurs actuellement sous contrat à New York. Le maximum étant de 90 et en réservant 8 places pour les futurs rookies draftés, les Giants devront donc recruter 14 joueurs, même si tous ne seront pas important et des coupes vont probablement arriver d’ici là.